美国恢复对部分中国商品关税豁免 是让步还是例行公事?

写有“中国制造”的商品。

路透社

美国政府周三宣布恢复对部分中国进口商品的关税豁免。中方对此表示欢迎,并敦促美国取消所有对华加征关税。在俄乌战争、通货膨胀等多重背景下,美国为何在此时作出这样的决定?

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美国贸易代表办公室表示,他们将恢复352项中国进口商品的关税豁免,但这比原本考虑继续豁免的549项商品少了近两百项。这家机构指出,他们是在认真考虑公众反馈,并与其他政府部门协商后,作出这个决定的。这项豁免决定的有效期将从去年10月12日开始算起,直到今年年底结束。

中国商务部发言人束珏婷周四在例行记者会上说,美方此举有助于相关产品的正常贸易,她还呼吁华盛顿取消对所有中国商品加征的关税。

当被问及此事时,中国外交部发言人汪文斌同日并未直接作出回应,但重申了中方对于两国经贸关系的期待。

“作为原则,中方一贯认为,中美经贸关系的本质是互利共赢,贸易战没有赢家。”

自2018年起,美国前总统特朗普对中国商品加征了四轮关税,但两千多项商品获得了关税豁免,其中大部分的豁免期并未得到延续,只有549项商品获得了一年的豁免延续。不过,延续期已在拜登就任总统前结束。

去年十月,美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)宣布将对这五百多项商品是否继续豁免关税展开评估,随后向公众征求了意见,并于本周作出了上述决定。

记者注意到,将被豁免关税的中国商品覆盖机械、化学品、日常用品等几大类,具体商品包括特定种类的工业泵、电动马达、蟹肉、背包、自行车、吸尘器等等。

美中关系渐趋微妙

美国政府是在国际局势和美中关系颇为微妙之际作出这项决定的。自俄罗斯上个月入侵乌克兰以来,美中两国关系渐趋紧张,因为北京当局始终没有对普京政府作出谴责,并反对西方国家对俄罗斯施加的制裁。

美国经济学者卜若柏(Robert Blohm)认为,华盛顿恢复对部分中国商品的关税豁免,可能是想缓解两国紧张关系,促使中国在俄乌战争中发挥更积极的作用。

“如果美国政府不这么做,显然会对中国产生更大的压力。我认为拜登仍然希望中国能够调解乌克兰危机,所以在达成这个目标前,他为何要对中国加码施压呢?”

美国贸易代表办公室在一份公告中说,他们考虑了恢复或不恢复豁免、对提交意见人及美国其他利益方的影响,以及是否会对他们造成严重经济损害,包括对小企业、就业、制造业产出和关键供应链的影响。公告还说,他们也考虑了这项豁免决定对于消除中国不公平贸易行为的作用。

这家机构还说,他们在进行豁免评估时考虑到了特定商品是否可以在美国或第三国获取,全球供应链变化是否影响了特定商品的供应,以及特定商品的美国产能等因素。

豁免关税与美国通胀有关?

对中国的关税造成美国鞋子价格上涨,图为美国超市内的鞋子。(AFP)


值得注意的是,多家中国媒体在报道此事时,试图把这项决定与美国的通胀压力联系在一起。搜狐财经就引述中国商务部国际贸易经济合作研究院研究员梅新育说,对部分中国商品豁免关税,只是为了从供给侧缓解美国通胀压力。

但美国彼得森国际经济研究所高级研究员罗斯(Katheryn Russ)一月发文说,美国目前的高通胀只有很小一部分源自对中国商品加征的关税。文中说,取消对华加征的所有关税只会让美国消费者物价指数(CPI)下降0.26个百分点,其效果非常有限。
现居美国的中国经济社会学者何清涟表示,美国保留大部分对华关税的象征意义显然更大。

“关税继续存在表明,美国并不把中国视为其盟友或合作伙伴,还是要做出一些惩罚性动作的。”

美国参众两院的多名跨党派议员近期推出法案,要求取消中国“永久性正常贸易关系”(PNTR)地位,以惩罚中国的大规模侵犯人权行为。

自由亚洲电台记者家傲华盛顿报道。责编:梒青 网编:郭度

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