香港新移民参选英国地方议员 望充当桥梁作用

英国地方选举结束,此次选举中的一个焦点,是持BNO(英国国民海外护照)的香港新移民也可以投票,当中更有人“下水”参选。移民英国一年多的港人崔天成(Alex Chui),代表自民党出选港人热门聚居地伦敦萨顿(Sutton)地区的议员。他在选举前后两度接受本台专访,虽然最终未能成功当选,但他仍不忘参选初心,希望能担当港人和英国政府之间的桥梁,同时希望让英国人看到香港移民积极融入当地社区。

英国持BNO港人五月投票参选 罗冠聪吁珍惜民主
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“这个放三条吧!”四月底的一个阳光午后,在大伦敦南部萨顿(Sutton)区一个本地慈善团体的中心,港人崔天成(Alex Chui)和一班港人义工忙着把食物分装。这群港人义工每个星期都会到这里,把从农场运来的食物从货车卸下,再一份一份分好,让有需要人士领取。

港人崔天成(Alex Chui)和一班港人义工每个星期都会到萨顿(Sutton)区一个本地慈善团体的中心做义工服务,把从农场运来的食物从货车卸下,再一份一份分好,让有需要人士领取。 (吕熙摄)

当地人盛赞港人勤奋有礼

这个慈善团体的负责人Andrew Ritchie(安德鲁)表示,近期很多香港新移民选择在萨顿定居。而从去年夏天开始,就有港人义工到中心帮忙。对于港人义工,他赞不绝口。

Andrew Ritchie说:“港人义工很勤奋、很有系统、很有效率,也很有礼貌。上周市议会卫生部门来检查我们的食物安全,当他们拿着评分板走进中心时,所有港人义工排好队,笑脸迎人。多好的团队!”

当地慈善团体的负责人Andrew Ritchie(安德鲁)(图左)表示,近期很多香港新移民选择在萨顿定居。而从去年夏天开始,就有港人义工到中心帮忙。对于港人义工,他赞不绝口。 (吕熙摄)

这一切,由香港新移民崔天成开始。去年3月,崔天成有感在香港无法再安心生活,于是和家人以BNO(英国国民海外护照)签证移居英国,几个月后到伦敦萨顿区定居。安顿后不久,他就积极在当地找机会做义工,并主动联络Andrew Ritchie(安德鲁)所属的慈善团体,成为第一个在该中心做义工的香港人。他之后再邀请同区其他香港人加入,逐步形成港人义工团队。

崔天成说:“我本身在香港也有服务无家者,主要在观塘码头和铜锣湾,来了以后也会找这种义工来做。”

而除了参与当地慈善团体的义务工作,崔天成也热衷服务当地港人社群。采访当天,他连跑两场,到慈善团体中心分发食物前,他又在为新移英港人而设的课堂担任助教。

为建立港人正面形象而参选

而除了参与地区事务,崔天成更以新移英港人身份,参选萨顿奇姆(Cheam)选区议员。而无论是投身选举还是参与地区事务,他都希望表达一个讯息。

崔天成说:“目的其实很简单,就是想融入社区,第二就是想发放一个讯息,香港人来到英国是想融入社区 ,而不是想来拿福利,建立一个正面印象。”

就是这样,崔天成今年二月决定参选。由于认同自由民主党的理念,他选择加入自民党,并积极为自己及党友助选。而他争取支持的对像不限于香港人,而是所有当地居民。几个月来,他和党友一同逐家逐户聆听居民需要,包括对医疗服务,以及地区规划的意见。

港人崔天成(Alex Chui)和一班港人义工每个星期都会到萨顿(Sutton)区一个本地慈善团体的中心做义工服务,把从农场运来的食物从货车卸下,再一份一份分好,让有需要人士领取。 (吕熙摄)

参选失败  但港人选票彰显力量

5月6日清晨,选举结果出炉,崔天成最终未能当选,奇姆选区三个议席由保守党包揽,但值得留意的是,崔天成所得票数在十名候选人中排名第四,更是自民党得票最多的候选人。

他在选举后再度接受本台访问。分析选举结果,他表示该区上届同样由保守党全取三席,所以对结果并不感到意外。对于自己在自民党候选人中得票最多,他表示可能只是名字拼音关系,使他在选票上成为排名最前的自民党候选人,因此想选自民党的选民可能就会先选他。

不过他认为更值得留意的是,他所得的1213票中,估计有1000票来自本地人,约100至200票来自香港人。他更希望这些来自香港人的选票,可以让当地政府重视港人声音。

崔天成说:“香港人的意见没有被忽略,即使我选不上,地区政府也至少知道有一班香港人在这里,他们的民生议题会被注视。你自己躲在一角,或在网上写到天花乱坠,都没有人会管你,总之要找机会反映自己的意见。”

选举结果出炉,崔天成最终未能当选,奇姆选区三个议席由保守党包揽,但值得留意的是,崔天成所得票数在十名候选人中排名第四,更是自民党得票最多的候选人。 (萨顿地方政府官网截图)

经历英国选举洗礼的香港移民

经历选举洗礼,崔天成表示自己获益良多,例如深切明白到英国地方议会议员,和香港区议员的性质不尽相同。英国地方议会议员负责的事务为当区环境、街道清洁、医疗、学校和身心灵健康事务。而议员每月只有约1000英镑补贴,因此多为兼职性质,不同于香港区议员多为全职,并有资源开设办事处及聘请助理。

不过崔天成的参选资格也曾被质疑。根据大伦敦市政府的文件,持BNO护照并于英格兰居住的港人享有参选权。然而英国选举委员会的指引,则表示参选人要拥有永久居留权,或无需居留许可就能在英国居留,换言之持BNO签证的港人,在移英头五年未必能符合要求。

崔天成表示听到消息时也吓了一跳,但他认为既然选举主任已核准他的参选资格,显示他的参选权利没有问题,因此决定继续参选。

大量移英港人热衷于在这次选举中投票,更有港人在选前制作懒人包,呼吁港人提防怀疑立场亲共的候选人,又提醒港人不要以为保守党为港人开放BNO签证,就盲目支持保守党。 (在英港人Clark Leung推特图片)

初心不变  续为港人发声

虽然最终在选举中失败,但崔天成强调,他的初心不会改变,会继续致力为港人发声。

崔天成说:“我是想连结来了英国的香港人及英国政府,做一个桥梁角色,以及争取一些有关税务、就业、专业转介和创业指导的资料和支援。港人清楚整个过程后,可以促进地区稳定,对所有人都有好处。而我以移英港人身份加入政党后,或可便于把香港人诉求反映给政党。”

不过问到他来日会否卷土重来再参选,他说九成机会都不会。

崔天成说:“我还是比较有兴趣做地方社会服务,类似做香港的非政府机构。我的方向可能都是服务食物银行、关怀弱势社群或露宿者,又或是教小朋友功夫。”

像崔天成一样以参选实践政治权利的新移英港人,目前几乎绝无仅有,不过大量移英港人热衷于在这次选举中投票,更有港人在选前制作懒人包,呼吁港人提防怀疑立场亲共的候选人,又提醒港人不要以为保守党为港人开放BNO签证就盲目支持保守党。

而事实上,执政保守党受疫情和“派对门事件”影响,在这次地方选举中接连失利,首相约翰逊的执政地位预料将再度面临挑战。

自由亚洲电台记者吕熙伦敦报道    责编:嘉远    网编:洪伟

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