太空旅游不仅仅是兜风

也许你和我一样想知道:让像杰夫·贝佐斯和《星际迷航》演员威廉·沙特纳这样的富人飞入太空有什么意义吗?

空军太空政治科学家温迪·惠特曼·科布 (Wendy Whitman Cobb) 说是的。 我们的谈话挑战了我对太空项目的思考,比如贝索斯和埃隆马斯克的太空项目,它们想象着远离地球的未来。

如果你在去年 Bezos 触及太空时大喊“中年危机”,或者问为什么马斯克的 SpaceX 公司受到如此多的关注,那么今天的时事通讯就是为你准备的。

Whitman Cobb,拥有博士学位。 在政治学中,他说旅游短途旅行是将太空旅行从古怪变为常规的第一步。 她认为,轨道上的业余爱好者是实现雄心壮志的试验场——包括像马斯克想象的那样定居火星,或者像贝索斯所渴望的那样,在太空中支持比地球上更多的人和工业。

对我来说,这些听起来像是亿万富翁的逃避现实的幻想。 但惠特曼·科布的乐观态度与本期通讯的定期警告形成了有益的对比,即技术并不是解决我们问题的神奇方法。 Whitman Cobb 表示同意,但也表示技术有时会在太空探索中发挥神奇的作用。

回顾过去十年,SpaceX、贝索斯的蓝色起源、诺斯罗普·格鲁曼公司和新西兰初创公司火箭实验室等公司都试图在太空飞行中成为更大的参与者。 公司一直与政府合作开展太空旅行,但现在他们更多地参与将宇航员、爱好者、卫星和货物运送到太空。

关于政府与公司在太空中的适当角色存在争议,但惠特曼科布认为,这些公司使死记硬背的太空任务变得更便宜、更容易。 这让美国宇航局可以在诸如追求月球殖民地和探索深空等项目上实现远大梦想。

SpaceX、蓝色起源和维珍银河也引领了太空游轮之旅。 对于少数人来说,这些只是兜风,但惠特曼·科布说,它们帮助磨练了太空旅行的安全性,并激发了探索地球以外的热情。

“我们看到越多‘正常’的人飞入太空,就会有更多的公众看到这一点并为此感到兴奋,”她告诉我。 “公众舆论是这些公司以及美国政府在太空中所做的许多事情的关键。”

(惠特曼科布说,这些观点是她的,而不是雇用她的美国政府的观点。她还说她没有从商业航天公司获得资金。)

然而,最终目标远远超出了旅游业。 马斯克和贝索斯想象着将人或污染工业转移到太空或创造火星文明。 我担心这是忽视地球问题的借口。

Whitman Cobb 理解我为什么问这些是否是鲁莽的妄想,但她也不希望我们忽视做梦的潜在好处。 她说,太空探索的历史是古怪的,不一定是高尚的愿景变得可行和有用。

1960 年代美国的登月任务是为了证明美国对苏联的优势。 尽管如此,民族主义太空任务帮助刺激了我们每天使用的越来越小的电子产品的发展,改进了健康技术,甚至给了我们记忆泡沫。 过去十年商业航天的蓬勃发展降低了进入太空的成本,并使小型卫星等新颖的想法能够从地球上方绘制地球地图。

惠特曼科布说,商业航天公司为航天开发的先进技术同样可以渗透到其他对我们有帮助的领域。

她自称是太空怪胎,她还说对太空的敬畏是一个值得追求的目标。 “可以说,它还勾起了人类探索、发现和了解我们周围世界的渴望,”她说。

我问惠特曼科布她是否想住在火星上。 “当然,”她回答。 “也许不是永远。”

我并没有消除对火箭旅游或亿万富翁太空幻想的所有疑虑。 当公司在太空中发挥重要作用时,他们可以囤积发明而不是让它们造福于公众。 太空旅游也会对环境造成伤害,目前尚不清楚太空旅行和商业到底值多少钱。 我们知道技术,即使是有用的技术,也有缺点。

惠特曼科布希望我们在兴奋的同时保持怀疑。 她说,太空旅行的历史表明,自私的梦想可以使我们所有人受益。

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