推特努力解决埃隆马斯克的问题

旧金山——周一凌晨,埃隆·马斯克向政府发送了一份令人惊讶的新文件。

在其中,这位世界上最富有的人阐述了他对 Twitter 的可能意图,他已经积累了 9.2% 的股份,强调了他的立场与一周前相比发生了巨大的变化。

根据提交给美国证券交易委员会的文件,如果马斯克愿意,他可以购买更多 Twitter 股份并增加他对该公司的所有权。 文件指出,他可以在社交媒体或其他渠道上自由表达对 Twitter 的看法。 他保留“在他认为合适的时候随时改变计划”的权利。

这是一个承诺——或者也许是一个威胁。 无论哪种方式,这份文件都概括了 Twitter 现在所处的危险境地。50 岁的马斯克是 Twitter 的最大股东,也是其知名度最高的用户之一,他可以很好地利用社交媒体平台来对付自己,甚至购买足够的股票接管公司。

“Twitter 的功能障碍总是比其应有的份额更大,”曾在 Twitter 的创始团队中任职并曾在其董事会任职的 Jason Goldman 说。 “但至少我们没有被潜在的董事会成员使用我们创建的产品积极控制。”

该文件是在亿万富翁和公司之间发生了一周的高风险戏剧之后提出的。 上周一,推特透露,马斯克先生已经积累了该公司的股票,现在价值超过 30 亿美元。 一天后,他被邀请加入 Twitter 的 11 人董事会,并同意不拥有超过 14.9% 的公司股份或接管它。 然后在周日,Twitter 突然表示,所有这些赌注都已取消,马斯克先生不会成为董事。

在 Twitter 上拥有超过 8100 万粉丝的马斯克与公司高管和董事会成员之间究竟发生了什么尚不清楚。 但它让 Twitter——在创始人内讧、董事会反抗和外部股东的愤怒中幸存下来——留下了一个与众不同的激进投资者。

马斯克先生还领导着电动汽车制造商特斯拉和火箭公司 SpaceX,他以不可预测和直言不讳着称,经常使用 Twitter 批评、侮辱和拖钓他人。 通过不再加入董事会,他将自己从要求他以公司及其股东的最大利益行事的公司治理规则中解脱出来。

周六早上,马斯克的决定被告知了公司后,他开始享受这种自由。 他在推特上宣称自己处于“妖精模式”,并建议进行一些改变,例如从公司名称中删除“w”以使其更加粗俗,并开设旧金山总部以收容无家可归者。 他后来删除了一些帖子。

“这不是典型的激进主义,或者坦率地说,不是我们以前见过的激进主义,”舒尔特·罗斯和扎贝尔律师事务所全球股东激进主义集团的联合主席 Ele Klein 说。 “埃隆马斯克没有做人们以前见过的事情。”

另一家律师事务所 Vinson & Elkins 的股东激进主义业务联席主管帕特里克·加德森 (Patrick Gadson) 表示,他对 Twitter 感到同情。 他说:“我绝不希望我所代表的任何董事,或者根本不希望任何董事不得不处理”这种情况。

马斯克没有回应置评请求。 他没有直接谈到 Twitter 董事会的情况,但喜欢一条暗示该公司希望限制他的言论自由权的推文。

Twitter 的首席执行官帕拉格·阿格拉瓦尔 (Parag Agrawal) 在周日的一篇帖子中暗示马斯克将不得不表现得像“公司的受托人”。 Twitter 于周日以董事会成员的身份简要发布了马斯克先生的传记,但周一拒绝置评。

Twitter 的首席执行官帕拉格·阿格拉瓦尔 (Parag Agrawal) 周日在推特上表示,该公司将继续对马斯克的意见持开放态度。Credit… via Twitter

马斯克先生长期以来一直表现出对公司治理规则的严重不尊重。 2018 年,他在推特上不准确地称自己已获得资金将特斯拉私有化后,面临证券欺诈指控。 马斯克后来同意向美国证券交易委员会支付 2000 万美元的罚款,并辞去特斯拉董事长一职三年。

他还同意允许特斯拉审查他关于该公司的公开声明。 但在 2019 年,美国证券交易委员会要求法官以他违反和解条款为由,继续错误地发布有关特斯拉的推文,以蔑视他。

据六名未获授权公开发言的现任和前任员工称,周一在 Twitter 内部,员工对马斯克的滑稽动作感到沮丧和担忧。 在这位亿万富翁周末建议 Twitter 将其总部改造成无家可归者收容所后,因为“反正没有人出现”,员工们质疑马斯克先生是如何知道这一点的,因为他已经有一段时间没有参观过这座大楼了。 他们还指出,马斯克的净资产已超过 2700 亿美元,他自己可以轻松负担得起帮助旧金山的无家可归者。

其他人表示,他们对马斯克先生批评公司产品和商业模式的推文感到不安,并指出他不珍惜这些年来更新 Twitter 服务的时间,而且他对产品路线图一无所知。 据查看 Twitter 内部通讯的人士称,一些员工表示,在得知马斯克先生不会加入董事会后,他们松了一口气。

当马斯克先生似乎仍会加入董事会时,阿格拉瓦尔先生安排了一次问答环节,让马斯克先生回应员工的担忧。 一位知情人士说,会议已被取消。

马斯克先生的推动是 Twitter 两年来第二次与激进投资者打交道。 2020 年,投资公司 Elliott Management 积累了 4% 的股份,并利用其职位推动变革,包括罢免 Jack Dorsey 担任首席执行官和更积极的财务增长。 多西先生于 11 月卸任。

艾略特的做法遵循激进投资者的典型公式:收购一家公司的大量股份,然后推动治理和战略变革以推高股价。

风险投资基金 LightShed Ventures 的分析师 Rich Greenfield 说:“通常,激进主义者的意图非常明确。” 但是“我们不知道埃隆马斯克的真正动机是什么。 这个伊隆好玩吗? 这是埃隆试图改变吗? 这个埃隆是想推高股价吗?”

分析师表示,Twitter 尤其容易受到激进分子的影响,因为它的创始人并没有以一种赋予自己更多控制权的方式来构建公司的股票。 谷歌和 Facebook 的创始人一直保持对股票的投票权,使他们对公司的发展方向拥有极大的控制权。

拥有一些 Twitter 股票的激进投资公司 Arjuna Capital 的管理合伙人娜塔莎·兰姆 (Natasha Lamb) 表示,马斯克先生采取的方式比其他激进投资者更为随意。

“马斯克正在使用推特来听取他的意见,但这不是一项核心活动,”她说。 “这似乎是他为了好玩而做的事情。”

对马斯克来说有趣的事情对 Twitter 来说可能会变得不那么有趣。 现任和前任员工表示,当 Twitter 员工意识到他不再受不购买更多股票或接管公司的协议约束时,他不再加入董事会的宽慰是短暂的。

马斯克可以继续玩弄 Twitter,现任和前任员工表示他们已经意识到。 一些人补充说,他们害怕接下来会发生什么。

Lauren Hirsch 对本文有报道贡献。

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