欧盟通过具有里程碑意义的数字法案瞄准大型科技公司的力量

德国哥廷根——欧盟周四同意了世界上影响最深远的法律之一,以解决最大科技公司的权力问题,可能会重塑应用商店、在线广告、电子商务、消息服务和其他日常数字工具。

这项名为《数字市场法》的法律是自欧盟于 2018 年实施世界上最严格的在线数据保护规则以来最全面的数字政策。该立法旨在阻止最大的科技平台使用其联锁服务以及大量资源来吸引用户并压制新兴竞争对手,为新进入者创造空间并促进更多竞争。

这实际上意味着,像谷歌这样的公司将不再能够在未经用户同意的情况下从不同的服务中收集数据来提供有针对性的广告,而苹果可能不得不在 iPhone 和 iPad 上允许其 App Store 的替代品。 该法最早将于今年晚些时候生效,违反者可能因屡犯而面临高达其全球收入 20% 的罚款——可能高达数百亿美元。

《数字市场法》是欧洲监管机构一举两得的一部分。 最早在下个月,预计欧盟将就一项法律达成协议,该法律将迫使 Facebook 和 Instagram 的所有者 Meta 等社交媒体公司更积极地监管其平台。

通过这些行动,欧洲正在巩固其作为苹果、谷歌、亚马逊、Meta 和微软等科技公司最自信的监管机构的领导地位。 欧洲标准通常在全球范围内采用,最新的立法可能会将公司置于新的监管时代,从而进一步提高标准——就像医疗保健、交通运输和银行业一样。

欧盟委员会高级数字官员之一蒂埃里·布雷顿 (Thierry Breton) 表示:“面对大型在线平台表现得‘太大而无暇顾及’的行为,欧洲已经站稳了脚跟。” “我们正在结束所谓的狂野西部主导我们的信息空间。 一个可以成为全球民主国家参考的新框架。”

周四,来自欧洲议会和欧洲理事会的代表在布鲁塞尔敲定了这项法律的最后细节。 该协议是在进行了大约 16 个月的谈判之后达成的——这对欧盟官僚机构来说是一个快速的步伐——并为议会和来自欧盟 27 个国家的代表的最终投票奠定了基础。 这种批准被视为一种形式。

欧洲的举动与美国缺乏活动形成鲜明对比。 尽管近年来共和党和民主党举行了几次备受瞩目的国会听证会,以审查 Meta、Twitter 和其他公司,并且美国监管机构已对谷歌和 Meta 提起反垄断诉讼,但尚未通过新的联邦法律来解决许多人认为的技术问题公司不受约束的权力。

欧洲的新规则可以为世界其他地方的发展提供一个预览。 该地区的在线隐私法《一般数据保护条例》限制在线收集和共享个人数据,已成为从日本到巴西的国家的典范。

《数字市场法》的道路面临障碍。 政策制定者处理了监管机构所说的布鲁塞尔有史以来最激烈的游说努力之一,因为行业团体试图淡化新法律。 他们还忽略了拜登政府提出的关于这些规则不公平地针对美国公司的担忧。

关于新法律将如何在实践中发挥作用的问题仍然存在。 预计公司将寻找通过法院减少其影响的方法。 当预算因大流行而承受压力时,监管机构将需要新的资金来支付其扩大的监督责任。

曾代表亚马逊、微软和 Spotify 的布鲁塞尔资深反垄断律师托马斯·维尼 (Thomas Vinje) 表示:“显示结果的压力将很大,而且速度很快。”

科技行业团体批评新法律对美国公司有偏见,并预测它将损害欧洲的创新。

“这项法案是针对美国科技公司编写的,其影响将落在美国工人身上,”华盛顿贸易组织进步商会首席执行官亚当科瓦切维奇说。 “针对我们科技行业的欧洲法规威胁到美国的就业——不仅在硅谷,而且在从匹兹堡到伯明翰的城市。”

《数字市场法》将适用于所谓的看门人平台,这些平台的定义包括市值超过 750 亿欧元(约合 830 亿美元)等因素。 该集团包括 Alphabet、谷歌和 YouTube 的所有者; 亚马逊; 苹果; 微软; 和元。

法律的细节读起来就像是最大公司竞争对手的愿望清单。

苹果和谷歌的操作系统几乎可以在所有智能手机上运行,​​它们将被要求放松。 苹果将​​不得不允许其 App Store 的替代方案来下载应用程序,该公司警告称,这一变化可能会损害安全性。 该法律还将允许 Spotify 和 Epic Games 等公司在 App Store 中使用 Apple 以外的支付方式,后者收取 30% 的佣金。

亚马逊将被禁止在其服务中使用从外部卖家收集的数据,以便它可以提供竞争产品,这种做法是欧盟单独反垄断调查的主题。

该法律将导致消息传递应用程序发生重大变化。 Meta 拥有的 WhatsApp 可能需要为 Signal 或 Telegram 等竞争对手服务的用户提供一种向使用 WhatsApp 的人发送和接收消息的方式。 这些竞争对手的服务可以选择让他们的产品与 WhatsApp 互操作。

最大的在线广告销售商 Meta 和 Google 将看到在未经同意的情况下提供定向广告的新限制。 这样的广告——基于人们在 YouTube 和谷歌搜索,或 Instagram 和 Facebook 之间移动时收集的数据——对两家公司来说都非常有利可图。

“大型看门人平台阻碍了企业和消费者从竞争激烈的数字市场中获益,”欧盟委员会负责数字和竞争政策的执行副主席玛格丽特·维斯塔格在一份声明中说。 她说,这些公司现在“必须遵守一套明确的义务和禁令”。

Meta、微软和亚马逊拒绝置评。 谷歌和苹果没有回应置评请求。

哥伦比亚大学法学教授阿努·布拉德福德(Anu Bradford)创造了关于欧盟法律影响的“布鲁塞尔效应”一词,他说欧洲规则经常成为全球标准,因为公司更容易将它们应用于整个组织而不是一个地区。

“每个人都在关注 DMA,无论是领先的科技公司、他们的竞争对手还是外国政府,”布拉德福德女士在谈到《数字市场法》时说。 “即使是美国国会现在也可能会得出结论,当欧盟对美国科技公司进行监管时,他们已经在旁观了,将从谈论立法改革转向实际立法。”

拜登总统已任命著名亚马逊评论家丽娜·汗领导联邦贸易委员会,任命批评科技巨头的律师乔纳森·坎特领导司法部反垄断部门。

但改变美国反垄断法的努力进展缓慢。 国会委员会已经批准了阻止科技平台偏爱自己的产品或收购小公司的法案。 目前尚不清楚这些措施是否有足够的支持以在众议院和参议院获得通过。

欧洲监管机构现在面临执行新法律的问题。 GDPR因缺乏执行而受到批评。

欧盟的行政部门欧盟委员会也将不得不雇用数十名新员工来调查这些科技公司。 随着公司对根据新法律发布的未来罚款提出法庭挑战,预计诉讼将持续数年。

“看门人,”布鲁塞尔反垄断律师维尼耶先生说,“不会完全没有防御措施。”

David McCabe 自华盛顿对本文有报道贡献。

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