SpaceX 和 Axiom 向空间站发射私人宇航员

周五,一名退休的美国宇航局宇航员和三名付费客户启程前往国际空间站。

该任务是第一次前往所有乘客都是普通公民的空间站,也是美国宇航局首次合作安排太空旅游访问。 美国宇航局官员说,这次飞行标志着商业企业推动太空旅行的关键时刻。

NASA 空间站副项目经理 Dana Weigel 在之后的新闻发布会上说:“这对我们来说是一个非常非常重要的里程碑,在我们试图帮助促进商业近地轨道经济的整体运动中。”发射,市场投入。

但该任务还强调,在短期内,大多数前往轨道旅行的客户将是非常富有的。 休斯顿的 Axiom Space 作为旅行社,以每个 5500 万美元的价格出售为期 10 天的行程(包括在车站上的 8 天)的座位。 Axiom 聘请了 SpaceX 提供运输工具——猎鹰 9 号火箭和 Crew Dragon 太空舱,与 NASA 宇航员往返空间站的系统相同。

上午 11 点 17 分,名为 Axiom-1 的任务在指定时间(东部时间上午 11 点 17 分)从佛罗里达州肯尼迪航天中心起飞,经过平稳的倒计时,升空进入湛蓝的天空。

“欢迎来到太空,”太空舱从火箭的第二级分离后不久,SpaceX 的一名官员对 Axiom-1 的工作人员说。 “感谢猎鹰 9 号的飞行。你们很享受前往天空中那个美妙的空间站的旅行。”

Axiom-1 任务的客户是拉里·康纳,他是康纳集团的管理合伙人,康纳集团是俄亥俄州代顿的一家公司,拥有并经营豪华公寓; Mark Pathy,加拿大投资公司 Mavrik Corporation 的首席执行官; 以及投资人和前以色列空军飞行员 Eytan Stibbe。

他们将由前美国宇航局宇航员迈克尔·洛佩斯-阿莱格里亚(Michael López-Alegría)带领前往空间站,他现在是 Axiom 的副总裁和 Ax-1 任务的指挥官。

“什么骑!” López-Alegría 先生在 Twitter 上从轨道上报道。

他们定于周六早些时候停靠在空间站。

尽管肯尼迪航天中心是 NASA 的一部分,但 NASA 在发射或轨道飞行中几乎没有任何作用。 该机构的官员对此感到高兴,因为他们展望未来,他们可以简单地从商业供应商那里购买空间站上的房间等服务。

国际空间站,大约和一个足球场一样长,是一个技术奇迹,但美国宇航局每年的运营成本约为 13 亿美元。 尽管美国宇航局希望将当前空间站的寿命延长至 2030 年,但它希望届时成本更低的商业空间站能够进入轨道。

对于 NASA 来说,这意味着学习如何与轨道上的私营企业合作,包括接待太空游客,而 Axiom 和其他公司必须弄清楚如何建立一个有利可图的地外业务。

Axiom 计划向空间站执行四到五个这样的任务,然后它与 NASA 达成协议,将其正在建造的几个模块连接到空间站。 当国际空间站最终退役时,这些模块将被分离以形成 Axiom 站的核心。

Axiom 总裁兼首席执行官迈克尔·T·萨弗雷迪尼 (Michael T. Suffredini) 说:“这是我们真正致力于建造商业空间站的第一个任务,”他曾在美国宇航局管理国际空间站工作。

太空旅游去年激增。 由亚马逊的 Jeff Bezos 创立的公司 Blue Origin 开始将付费客户带到太空边缘进行短暂的亚轨道旅行。 维珍银河公司的创始人理查德布兰森乘坐短途航班开始销售未来航班的机票。

9 月,由亿万富翁企业家贾里德·艾萨克曼 (Jared Isaacman) 包租的 SpaceX Crew Dragon 发射,这是第一次没有一名乘客是专业宇航员的轨道之旅。 对于这个名为 Inspiration4 的任务,艾萨克曼先生决定给三个自己负担不起旅行费用的人提供机会。 那次旅行没有去空间站,四人在返回地球之前在轨道上漂浮了三天。

相比之下,Axiom 的每位太空旅行者都在为自己的方式买单,体验也不一样。 早期前往空间站的私人旅行者——最近一次是日本亿万富翁 Yusaku Maezwa——乘坐俄罗斯联盟号火箭旅行,并由专业的俄罗斯宇航员陪同。 相比之下,Axiom 和 SpaceX 负责从发射到太空舱进入空间站附近的任务。

在上个月的新闻发布会上,康纳先生反对被称为太空游客。

“太空游客,他们会花 10 到 15 个小时训练,在太空中停留 5 到 10 分钟,”他说。 “顺便说一句,这很好。 在我们的案例中,根据我们的角色,我们已经花费了 750 到 1,000 多个小时的培训时间。”

至少在理论上,这是 NASA 几十年来一直在努力的未来。

1984 年,在里根执政期间,美国航空航天局成立的法律进行了修改,以鼓励私人企业离开地球。 但在 1986 年挑战者号失踪后,NASA 航天飞机运营私有化的计划被搁置。

相反,在共产主义衰落的岁月里,苏联的太空计划在出售太空访问权方面领先于美国宇航局。 当国际空间站开放时,美国企业家丹尼斯·蒂托是 2001 年第一个由俄罗斯接待的游客。俄罗斯在 2009 年之后停止接待私人游客。 随着航天飞机即将退役,美国宇航局需要购买俄罗斯火箭上的可用座位,供其宇航员往返空间站。

在过去的几年里,美国宇航局已经开放了太空旅游的想法。 特朗普政府时期的美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀 (Jim Bridenstine) 经常谈到美国宇航局是众多客户中的一个,以及这将如何大大降低美国宇航局的成本。

但要让 NASA 成为众多客户中的一个,就必须有其他客户。 最终,药物研究或零重力制造等其他应用可能最终会实现。

目前,最有希望的市场是那些自己付费参观太空的富人。

当被问及将人们带到国际空间站的收费是多少时,Axiom Space 现在拒绝发表评论,但该公司几年前确实提供了票价:每位乘客 5500 万美元。

大部分价格都与进入轨道所需的火箭和航天器有关。 一旦到达那里,客户还必须支付住宿和便利设施的费用。

2019 年,NASA 制定了私营公司使用空间站的价格表。 对于太空游客,美国宇航局表示,它将向 Axiom Space 等公司收取每人每晚 35,000 美元的费用,用于使用睡眠区和便利设施,包括空气、水、互联网和厕所。 去年,美国宇航局表示正在提高未来前往该站的价格。

在某些领域,Axiom-1 机组人员接受了与 NASA 宇航员相同的培训,特别是在安全程序和在轨日常生活方面。 Weigel 女士以厕所为例。 他们需要了解空间站厕所的工作原理,但作为客人,他们不需要培训如何在厕所出现故障时修理。

当他们登上空间站时,Axiom 访问者将收到有关在各种紧急情况下应该做什么以及如何使用设施的指导。 “这实际上看起来与我们的工作人员在第一天半所做的非常相似,”韦格尔女士说。

之后,Axiom 宇航员将出发并进行自己的活动,其中包括他们计划在空间站的 8 天内进行的 25 项科学实验。 这些实验包括与梅奥诊所、​​克利夫兰诊所和蒙特利尔儿童医​​院等机构计划的医疗工作。 Axiom 宇航员还将进行一些技术演示,例如可用于在太空建造未来航天器的自组装机器人。

Axiom 访客的活动与空间站上其他机组人员的活动相互协调,这样人们就不会试图同时使用同一个设施。

“这不仅仅是一个由 1,000 块拼图组成的拼图,我会这么说,将所有这些拼凑在一起,”韦格尔女士说。

由于美国段的人数比平时多,车站各个地方的一些睡眠区都是临时的。 Weigel 女士说,一个人将睡在 Crew Dragon。

Axiom 乘客也将小心不要妨碍其他机组人员。

“我们非常清楚我们将成为国际空间站的客人,”洛佩斯-阿莱格里亚先生上个月说。

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